Geplaatst op

Het trotse eiland: waarom Corsica geen Frankrijk is

Stad Corsica

In de zomermaanden is vakantie Corsica erg populair, en wordt het eiland overspoeld met toeristen, maar vanaf september toont het eiland zijn charme. De Corsicanen hebben hun eigen eigenaardigheden – en zijn ernstig beledigd als ze Frans worden genoemd.

Monsieur Orsoni is trots, zoals bijna alle Corsicanen, kettingrokers en angstaanjagend eerlijk. “Als het aan mij ligt, hebben we in de zomer geen toeristen meer nodig”, zegt hij, terwijl hij zijn 18e sigaret sinds het begin van de lunch aantrekt. Opmerkelijk: Monsieur Orsoni werkt voor het Corsicaanse VVV-kantoor. Elk jaar reizen er drie miljoen toeristen naar het eiland, waarvan 2,8 miljoen tussen mei en oktober, de overgrote meerderheid van half juli tot eind augustus. “Dan zitten de meeste hotels vol. De prijzen zijn het dubbele of driedubbele van wat ze normaal zijn, en de hel breekt los op de straten en op de stranden.” Het ergste van alles: “Corsica wordt midden in de zomer overspoeld door de Fransen.”

Rivaliteit

Want Corsica en Frankrijk passen maar in beperkte mate bij elkaar. In 1769 versloegen de Fransen de Corsicaanse troepen en sindsdien is Corsica Frans grondgebied. Maar de Corsicanen hebben hun trots en hun streven naar autonomie behouden. De tijd dat de letters van de Corsicaanse bevrijdingsbeweging FLNC op muren en bruggen stonden, is voorbij, maar Orsoni vat het zelfbeeld van de Corsicaan samen: “Corsica maakt deel uit van Frankrijk, maar wij zijn geen Fransen. Wij zijn Corsicanen.”

300.000 van hen wonen op het eiland. Na de waanzin van de zomer komen ze weer bij zinnen, de rust keert terug. Op dit moment is Corsica aantrekkelijker, aangenamer, gewoon sympathieker. Het klimaat is het meest gezond in mei, wanneer het eiland in bloei staat, de temperatuur op het strand nog acceptabel is – en er ligt nog veel sneeuw op de bergen boven de 1500 meter. Of in september en oktober, als de zee nog aangenaam warm is en het eiland langzaamaan langzamer gaat. Aan de westkust breekt de zee tegen ruige rotskusten, in het oosten liggen families op de brede zandstranden. Deze zijn overal vrij toegankelijk, grote hotelcomplexen zijn zeldzaam. Als u dichter bij Corsica wilt komen, moet u in een van de vele privéhotels verblijven. “Iedereen die in een Corsicaans hotel verblijft, leert de familie kennen”, zegt Orsoni. “Maar in een internationaal hotel leer je de manager kennen.” En dat is meestal een Fransman van het vasteland. Poeh!

Bergen

Maar een vakantie op Corsica is veel meer dan alleen strand en zon. “Wij Corsicanen zijn absoluut geen volk van vissers en zeelieden”, zegt Orsoni. “Wij komen uit de bergen.” In tegenstelling tot andere eilanden liggen de oudste dorpen landinwaarts. De kusten waren altijd gevaarlijk. Piraten raasden, net als ziekte. Malaria werd bijvoorbeeld pas in 1942 uitgeroeid door het massale gebruik van het insecticide DTT door de Amerikanen. Mensen voelden zich veilig in de bergen. Diep landinwaarts stijgen meer dan 50 toppen van 2000 m. Hier, ver weg van de toeristen aan de kust, trekt de natuur haar kracht. Zelfs in juni kabbelt het smeltwater van de sneeuwvelden, over watervallen naar beneden in de valleien. “Geen enkel ander mediterraan eiland heeft zoveel water”, zegt Orsoni. “Het water is hier net zo waardevol als goud.” Het overschot wordt verkocht aan buurland Sardinië. 55 procent van het eilandgebied is een natuurgebied.

Vooral wandelaars trekken naar de bergen, met 20.000 die jaar in jaar uit marcheren op het GR-20 langeafstandspad, dat van noord naar zuid over de bergen over het eiland loopt. Goedgetrainde, trefzekere bergbeklimmers leggen de 170 kilometer af in twee weken. Avonturiers kunnen gaan raften of het hoogtouwklimpark. Sommigen brengen zelfs hun skivakantie door op Corsica op meer dan 2000 meter hoogte – met uitzicht op zee.

De topografie van het eiland is perfect voor motorrijders. Smalle wegen slingeren zich in eindeloze scherpe bochten rond de bergen; de banden vinden veel grip op het verse asfalt, dat enkele maanden geleden speciaal werd aangebracht voor de profrenners van de Tour de France, die eind juni voor het eerst drie etappes op het eiland afwikkelden.

Snelwegen? geen

Zelfs de belangrijkste stad landinwaarts is alleen te bereiken via smalle landweggetjes: Corte, de oude hoofdstad van Corsica. De citadel, gebouwd in 1419, troont op een rots boven de stad. Een paar meter lager slenteren toeristen door de pittoreske steegjes, studenten zitten in de cafés. In 1755 maakte Pascal Paoli van Corte de hoofdstad van Corsica. De Corsicaanse vrijheidsstrijder en nationale held stelde samen met de vader van Napoleon een Corsicaanse grondwet op en stichtte de universiteit in Corte. Ze bleef de enige op het eiland. Terug in het noordwesten, hoog boven de badplaats Calvi, pikt de gerevitaliseerde stad Pigna op de berghelling. Er werd veel geld uitgegeven om van vervallen huizen en ruïnes een pittoresk kunstenaarshuis te maken.

Door de openstaande deuren kun je timmerlieden spotten, schilders zien of muzikanten horen. En ruik de onvergelijkbare smaken van de Corsicaanse keuken die langs de helling naar beneden kruipen. Hierboven kookt Olympe Ricco in haar restaurant U Palazzu Pigna. Het restaurant is liefdevol ingericht met allerlei zeldzaamheden en rommel, van oude schilderijen tot naaimachines. Met een aperitief op het terras, het uitzicht over de bergen tot aan de zee, vol charme en enthousiasme presenteert de baas persoonlijk haar culinaire ideeën. Ze is laaiend enthousiast over creaties van aardappelpuree met truffels, olijven met ansjovis, risotto met eekhoorntjesbrood, vis en zeevruchten – en natuurlijk de juiste wijn.

Duur

Het prijsniveau is hoog, zoals overal op Corsica. 20 euro voor een hoofdgerecht, 7 euro voor een groot biertje. Maar in het restaurant van Olympe Ricco zit de beurs los. De enthousiaste vrouw van midden dertig houdt van haar werk, ze leeft het. Haar jeugdvriend was Laetitia Casta, het model wiens vader uit Corsica komt en die nog steeds een prachtig huis in de buurt van Calvi bezit. “Maar Laetitia wist al hoe mooi ze was toen ze 13 was. Toen droeg ze haar neus behoorlijk hoog.” En erger nog: ze maakte carrière – in Frankrijk, of all places. Olympe heeft ook carrièreplannen. Uw restaurant in Pigna gaat eind september naar de volgende huurder. Hij was bereid aanzienlijk meer te betalen. Daarna vertrekt ze met haar man, twee kinderen en de chef-kok uit Barcelona naar Los Angeles, waar ze haar nieuwe Corsicaanse restaurant “Napoleon et Josephine” zal openen. Geschrokken moppert ze over de culinaire verwachtingen van Amerikanen: enorme porties en alles gedompeld in saus of ketchup. “Vreselijk! Maar ik laat niemand dicteren hoe ik kook”, zegt ze. Niet door Amerikanen. En zeker niet door de Fransen.